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波音真的上天了,737MAX安全认证竟是自己做的

大家都知道,一款飞机要投入商业运营,必须经过层层关卡的检查与审批,才能取得适航证,而这些环节显然不能由飞机制造商自己单独来完成的。

但是最近因为埃航空难而“名声大噪”的波音737MAX好像并不是如此。

据《西雅图时报》报道,2015年,波音737MAX在与欧洲空客A320neo的竞争中,研发进度落后了9个月,于是美国联邦航空管理局(以下简称FAA)就把波音737 MAX飞行控制系统的安全评估任务交给了波音,并要求自己的工程师们加快检查进度。

换句话说,一些本应该FAA来做的737MAX安全认证,其实是波音自己完成的。

“美国之音”此前报道称,美国联邦政府的安全调查员认为,波音737 MAX客机新安装的控制系统的安全评估存在疏漏,政府的航空认证也没有尽责。 

波音的安全评估存在问题

《西雅图时报》17日援引美国联邦航空管理局的现任和前任工程师的话说,波音公司2015年推出737 MAX新型客机之后,为了获得联邦政府的认证,向联邦航空管理局提交了客机新型飞行控制系统的安全评估,系统全称是“操纵特性增加系统”(Maneuvering CharacteristicsAugmentation System,以下简称MCAS)。

这些工程师称,波音提交的安全评估存在以下问题:

1。安全报告低估了新飞行控制系统的作用。为了防止飞机失速,飞行控制系统可以转动飞机的水平尾翼,让机头朝下。但客机服役之后,控制系统转动尾翼的距离要比安全评估标出的距离高出4倍多;

2。文件未能解释每次飞行员做出反应时,MCAS如何自动复位,从而忽略了该系统不断向下推机头的潜在后果。

3。系统故障的危险评估定为“危险”(“hazardous”)等级,比“灾难性”低了一级。通常来说,即便是“危险性”等级,也不能只靠单一传感器的信号来阻止飞行控制系统的启动,而波音737MAX这套系统恰恰与之相反。

4。报告称,客机平尾的转动角度小于0.6度。但去年10月印尼狮航610航班坠毁后,波音公司首次向各个航空公司提供的说明中则把角度标成2.5度。

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图片来源:视觉中国

印尼狮航失事之后的调查显示,波音737 MAX客机上伸出机外的唯一传感器失灵,导致飞机坠毁之前飞行控制系统被启动了多次,机头不断向下翻转,飞行员则拼命把飞机向上拉抬。

与过去波音公司给予飞行员完全控制飞机的传统不一样的是,这套新型飞行控制系统让飞行员无法完全控制飞机。因为波音737MAX客机的引擎过大,所以在机翼上的位置必须更加靠前,从而导致客机的气动升力发生了改变。

波音在美西时间上周六发表声明回应称,“FAA在737MAX认证期间考虑了MCAS的最终配置和运行参数,认为737MAX符合所有安全认证和监管要求。”波音还补充称,“由于正在进行相关调查……目前无法置评”,此外,波音并未直接回应有关MCAS认证缺陷的详细描述,只是表示“存在一些严重的误解”。

FAA被指长期授权波音自行开展技术评估

《西雅图时报》报道中还称,波音工程师经FAA授权,为MCAS进行系统安全分析,随后一份名为“为确保737MAX安全运行而开发”的文件在欧洲、加拿大等世界各地的航空安全监管机构共享。这份文件得出的结论是,该系统符合所有FAA法规。

但是狮航失事飞机检索到的黑匣子数据表明,在该机的飞行过程中,一个“迎角传感器”的故障导致了事故,该系统在飞机失事前反复将机头向下推。

《西雅图时报》称,多年来,FAA都以缺乏资金和资源为由,授权波音公司承担证明自己飞机安全的工作。在737 MAX开始安全认证的开始,FAA还将其技术评估的工作与波音进行了划分,以便把更重要的部分留在自己这里。

但几位FAA的技术专家表示,随着认证的进行,FAA管理层敦促波音加快这一进程。而且当时波音737 MAX的研发已经落后于竞争对手空客A320 neo九个月,这导致波音迫不及待地想要尽快推出737 MAX。

一位直接参与了737 MAX安全认证的前FAA安全工程师表示,认证过程进行到一半时,“FAA的管理层要求我们重新评估授权的内容。管理层认为我们在FAA保留了太多内容。

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图片来源:视觉中国

报道中称,当时间太短,FAA的技术人员无法完成审查时,管理层要么自己签署这些审查文件,要么将审查工作委托给波音公司。这位前工程师表示,“拥有最终决定权利的人,是FAA的管理曾,而非技术专家。”

在这种情况下,737 MAX上的MCAS系统的安全分析工作的很大一部分,就被委托给了波音公司。    

据《华尔街日报》报道,美国交通部目前已在调查FAA在波音737 MAX飞机安全认证问题上是否存在失职。该报援引知情人士的话称,其实美国交通部的调查在去年10月狮航坠机后就启动了。

此外,本月埃航空难后,埃塞俄比亚交通部长也表示,从坠毁飞机的飞行数据记录仪中检索到的初步数据也显示,埃航的空难与狮航的空难“明显相似”。

《华尔街日报》的最新报道称,埃航空难发生一天后,华盛顿的一个大陪审团就向至少一名参与波音737 MAX飞机研发的人发了传票。该传票涉及一名来自美国司法部的检察官,目的是寻找与737 MAX相关的文件,如电子邮件或其他信息。但目前尚不清楚司法部的调查是否与上述美国交通部的调查有关。

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